沉香是什么东西:带你了解沉香

沉香是什么东西?沉香木是一种芳香的深色树脂木材,用于熏香、香水和小型雕刻,沉香的形成很有趣,这也是它珍贵稀少的原因,你可能猜不到:它是在水曲柳树的心材中被一种霉菌感染而形成的。

沉香木

沉香是什么东西

沉香木(Agarwood)指的是沉香属里的树木,但是沉香木这个俗称也普遍形容一些产生了“结香”效果之后而有了“沉香”味的特定树木。俗称沉香指的是沉香属植物流出的树脂与木质结合在一起的融合物。有这些异化物的木质部分称为“沉香木”、而皮质部分的称为“沉香皮”。因为沉香的密度较高,它能完全沉入水底或可半浮半沉。

沉香的种类和生成

一般说的沉香,是指沉香属植物所产的含脂木质。

瑞香科沉香属中可成为“沉香”的种类:牙香树(别名:蜜香树、莞香树、土沉香、女儿香、白木香等)、沉香树等。这些树木一定要有这几项条件和演变:

  1. 树干中在未结香时没有树脂腺,通常为生长一定年限以上的成树才会结香
  2. 树干部曾经受过伤而没有快速得痊愈,如刀伤、虫蚁、细菌感染或其它自然因素
  3. 伤口被真菌感染而造成周围的组织开始生病溃烂,而导管细胞也开始异化产生树脂。这些受树脂填塞的就形成了所谓“结香”的效果
  4. 因为有各种不同的树木受到不同的环境与伤口刺激,所以会产生各种不同的气味变化,其香气最大影响来自土壤及真菌
  5. 从活体树木上采伐的“香结”为“生结”,从死亡树木上采伐的为“熟结”,但其实结香就像是分泌,所以树死了并不会结香,活着的时候才会

沉香香料

沉香木植物树心部位当受到外伤或真菌感染刺激后,会大量分泌带有浓郁香味的树脂,古代称为琼脂。会因感染或受刺激程度不同而产生分泌的差异,受到较轻微感染或刺激的,分泌较少沉香脂,结合木质后半沉于水或是漂浮于水,称之为板沉香。反之,受重度刺激或伤害后,分泌较多沉香脂,一样体积的木头里,含有更多的沉香脂,重量密度大于水,因而沉入水底,故称水沉香。水沉香数量极为少数,价格极为高昂。

在世界上很多地方,沉香木是珍贵的香料,中国俗语有谓“一两沉香一两金”之说,被用作燃烧熏香、提取香料、加入酒中,或直接雕刻成装饰品。

沉香

沉香的药用功效

阴干的含有树脂的沉香木是一种中药材。中医认为它味辛苦,微温,归脾胃肾经,有止痛止呕、平喘等作用,用来治疗于腹痛、胃寒、呕吐、气喘等症状。

沉香对于强化心脏及神经具有疗效,知名的良药“救心”中就含有沉香。沉香能帮助睡眠、养颜美容、消胀气、排宿便、去油脂,有很好的提阳功效。中华民国行政院卫生署中药委员会提供有关于沉香药性报导指出,沉香主治:呕吐呃逆,心腹痛,大肠气滞,腰膝虚冷,胸膈痞塞,气喘等。“本草备要”一书称:沈香性温味辛辣,入脾,故主治各气调和,黑色体香,故入脉门佑肾,荫精,壮阳,行气,并非上气,温中不肋火,治肚空绞痛,口噤毒痢、郁结、邪气、怯寒、麻痹、痢疾。色黑沉下水为佳品,甘香性常,辣性热。沉香能降气,治中风,痰喘,口噤等症,入水磨而明,燃香注入鼻孔即苏醒,又可驱除邪气、秽气。

沉香也是中东和印度的传统医学药材。

沉香行程过程

沉香是沉香树在受到一些伤害后,会形成伤口,这些伤害包括雷击、风沙侵蚀、虫蚁噬咬、刀斧或动物伤害等。

如果这些伤口在短期内没有愈合,其周围组织就有可能被细菌感染发生病变。此时,沉香树中的树汁就会像人体免疫系统-样开始发挥作用,变异成-种膏状的油脂块。

这是为了阻止木质组织因病变而溃烂,而这种油脂块在以木质为载体的情况下会沿着沉香树的木质导管不断扩散,经过一段时 间的醇化反应后形成一种油脂和木质的混合物质。 这个过程便是结香的过程。

沉香判定标准

沉香的形成需要等待自然界各种的机缘巧合给它一个结 香的机会,并且有良好的树脂腺。

并不是所有的沉香树都能结出沉香。有的沉香树受伤后,分泌了树脂,但没有经过感染,就不会形成沉香。而没能结出沉香的树,我们一般又称为白木、或我们所说的沉香木。

同样的,有的沉香树受伤后,只分泌了极少量的树脂,那他到底是白木呢?还是沉香呢?

这里就需要一个标准了:

根据我国药典法规定,只有固体析出物含量超过10%的才是合格的沉香,否则都只能叫做沉香木。

沉香

沉香的价值和意义

沉香是一种混合了树胶、树脂、挥发油、木材等多种成分的固体凝聚物, 为香树因外力病变生成的结晶。

沉香的药用历史悠久, 印度传统医学在八世纪时期就开始将沉香作药用。我国关于沉香药用的最早文字记载始于梁代陶弘景所著的 《名医别录》, 曰:“沉香、薰陆香、鸡舌香、藿香、枫香并微温。悉治风水毒肿, 去恶气”。后来西晋时期嵇含所著的世界最早的植物志———《南方草木状》, 对沉香的药用做了详细的介绍。

沉香是中国、日本、印度、东南亚以及中东等国家传统利用的香料。同时它作为宗教文化的传承物, 有着较高的地位, 是世界五大宗教认同的稀世珍宝。在中国古代, 品香, 与点茶、插花、挂画一起被称为 “四般雅事”, 是古代文人雅士的生活方式。《尚书》有云:“至治馨香,感于神明,黍稷非馨,明德惟馨。”

沉香也曾在东莞的土地上发光发热,称莞香。在明清时期, 莞香成为东莞的重要特产, 莞香贸易蒸蒸日上, 逐步成为东莞重要的经济支柱。东莞的寮步香市 与广州花市、罗浮药市、廉州珠市并称“广东四大市”。自明中期起, 莞香的销路不断拓展, 其产品远播东南亚等国。

沉香存世千年的真正原因在于其药用价值和作为宗教精神的寄托物。但近年来, 由于沉香各树种自然繁殖率低、生存环境破坏、虫害及人为掠夺式砍伐以获得沉香等原因, 沉香属植物资源遭到严重破坏。目前《濒危野生动植物种国际贸易公约Ⅱ》 (CITESⅡ) 已经将沉香属全部物种列入管制, 以利保护。

为什么沉香如此珍贵

首先,每一块沉香都是独一无二的。

谈起香料,每一种都代表了一种味道,比如人们喜欢的檀香、麝香、丁香、桂香、薰衣草等等,一提到名字就会联想到它的香气,但沉香是什么样的却很难在脑中给出相对应的味道,稍有了解的可能会先去想产区,再找对应的香气。这就是沉香的最大特点,与其他的香料不同,每一个的产区的沉香都有着不一样的韵味,是树种的原因,是结香的原因,是环境的原因…所以没有任何两块一模一样的沉香,每一块都是独一无二的存在。这是沉香最独特的地方,也是最吸引人的地方。

第二,无出其右的韵味。

品质上乘的沉香香味中的种类是丰富的,在一块沉香上可以闻到花香、蜜香、果香、清凉、乳香等很多香气,古人描述沉香其味“如莲花、梅英、鹅梨、蜜脾”一点都不夸张。这是因为沉香中含有上百种香氛成分,它们的融点有高有低,所以加温后随着温度的升高逐一散发出美妙的韵味,这些香味之间又相互融合连绵不断,形成具有变化的层次感,拥有初香、本香、尾香这样的韵致,这是其他香气单一的香料所无法媲美的,自古以来令人如痴如醉。

第三,未能破解的香韵之谜。

沉香最令人着迷的地方就是它丰富多变的韵味,但至今仍未被科学破解。现代科技人们可以人工合成出等各种水果、花香的味道,就像我们平时喝的草莓牛奶中并没有草莓,只是添加了草莓味的香精,但是沉香的味道至今没有被合成出来,可能是它的香氛成分太复杂,而且又不固定吧,即使模仿也没有三四分模样。而宋代以来人们就在广东一带种植沉香,并模拟自然结香的方式用刀砍斧凿的方法培育沉香,虽然莞香盛极一时,却始终超越不了天然蕴育的崖香,更不用说现代给沉香树注射真菌促其成香的方法了,都不尽如人意。需要漫长时间才能成香的天然野生沉香只能是越来越稀缺的资源。

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