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研究发现百里香精油具有杀死登革热蚊子幼虫的作用

登革热是一种由蚊子传播的热带疾病,在一些国家仍然是一个紧迫的问题。尽管痛苦和衰弱,但由于研究很少,它仍然是一种被忽视的疾病,除了卧床休息和药物治疗外,没有一系列的治疗方法可供选择。

在一项重大突破中,来自巴西圣保罗大学(USP)的科学家们利用玉米淀粉为百里香精油创造了一个输送系统。然后,该小组操纵这些微胶囊来调节百里香精油的活性成分--百里香酚的释放,百里香精油具有天然的杀虫特性 。

巴西团队希望这种微胶囊杀虫剂能够在其蚊子载体生命周期的最早阶段帮助遏制登革热的传播。他们的研究成果发表在《工业作物与产品》杂志上。

百里香精油

玉米淀粉和百里香精油:登革热蚊子幼虫的致命组合

巴西只是继续面临蚊子传播疾病的严重危机的几个国家之一。作为热带地区,巴西是伊蚊的热点地区,而伊蚊是传播登革热和寨卡病毒的罪魁祸首,寨卡病毒是另一种导致疼痛和不适的病毒病原体。

为了杜绝登革热的传播,USP团队试图在幼虫阶段解决蚊子的问题。在这个阶段,蚊子是最脆弱的,还不是任何病原体的携带者。事实上,专家认为最好在这个阶段,甚至在这个阶段之前解决登革热。

影响预防登革热传播措施的许多事情之一是,精油虽然作为抗菌剂和杀虫剂很有效,但它不能很好地溶解在水中,蚊子幼虫在水中生长。精油在应用于潮湿环境时也会快速降解和蒸发。

为了规避这些限制,研究人员使用了一种叫做热塑性挤出的技术,为百里香精油--驱蚊最有效的精油之一--制造微胶囊。他们使用玉米淀粉这种廉价、丰富和可生物降解的资源来开发微胶囊。研究人员测试了不同的配方,直到找到合适的配方,让精油在水生环境中以受控的方式释放。

据主要研究者安娜-西尔维娅-普拉塔(Ana Silvia Prata)介绍,这个想法是让微胶囊在干燥的环境中保持惰性。然后,只要微胶囊暴露在水中,外壳就会逐渐膨胀起来,并释放出杀幼虫剂。

普拉塔和她的团队开发的微胶囊表现得与埃及蚊子产下的卵一模一样。它们在干燥的环境中是惰性的,但当它们接触到水时,就会开始释放其内容。

安全、有效、低成本的杀幼虫剂可能有助于消灭登革热

普拉塔说,巴西公共卫生当局往往关注大型水容器和水库,认为它们是登革热蚊子的主要孳生地。

但关于登革热的流行病学研究显示,废弃轮胎、堵塞的排水管等小型水 "容器 "占登革热蚊子滋生地的50%。

普拉塔补充说,他们的杀幼虫剂具有成本效益,因为制作它的成分便宜且可生物降解。这意味着这种杀幼虫剂可以大量生产,供公众使用。

普拉塔说,我们的想法是在登革热盛行的地区分发杀幼虫剂,并通过教育和宣传活动来补充这些工作。

该小组已通过圣保罗坎皮纳斯大学(UNICAMP)的创新机构Inova申请专利。

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