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科学家们发现新的证据,将精油与癫痫发作联系起来

一些精油可能会导致癫痫病的发作,所以在填充雾化器或设置芳香疗法之前要小心。

某些精油具有惊厥特性,几个世纪以来一直与癫痫发作有关,尽管日常使用精油通常被认为对普通人是安全的。但是在进行了有史以来最大规模的与精油相关的成人癫痫发作的案例研究之后,一组印度神经学家发现了证据,表明他们的使用可能并不像我们之前假设的那样安全。

不同类型的精油

在3月26日发表在《癫痫研究》上的一篇论文中,对印度南部四家医院经历过癫痫发作的病人进行了评估,看他们是否使用了樟脑和桉树精油。研究人员分析了横跨四年的350个癫痫发作病例,确定15.7%,即55名患者的癫痫发作可能是由吸入、摄取或局部使用精油诱发的。在建议病人停止使用这些精油后,他们发现绝大多数病人在随访期间没有再经历癫痫发作。

印度班加罗尔圣约翰医学院医院的教授和神经科主任托马斯-马修告诉《学术时报》,他和他的同事注意到,在有癫痫和癫痫病史的人以及没有这种病史的人中,可能是由于病人使用精油而导致癫痫发作的上升。他们意识到,他们之前并没有询问癫痫患者关于接触含有惊厥性精油的香膏和精油的情况,这促使他们专门对桉树和樟脑油进行了更正式的研究。

"有文献将精油和癫痫发作联系起来,特别是樟脑和桉树,尤其是在儿科年龄组,"Mathew说。"但在成人中只有少数案例报告。"

研究人员开始询问首次发作的非癫痫患者,以及经历过突破性发作的癫痫患者,了解他们使用和接触这些精油的情况。突破性癫痫发作是在癫痫患者长时间没有发作后突然发生的。马修称初步结果 "令人惊讶和震惊",因为许多病人报告说他们使用了各种含有桉树和樟脑油的香膏、牙膏、药片和其他物品,桉树和樟脑油在印度流行用于治疗头痛、背痛和普通感冒。

在世界各地,精油都可以在治疗小病的非处方产品中找到。作为主要与西方文化相关的健康和保健运动的一部分,它们的使用也在芳香疗法、缓解压力和助眠的个人护理产品中得到了增长。全球精油市场增长迅速,2017年达到170亿美元,预计到2022年将达到270亿美元,其中欧洲占有最大份额。

在研究中被确定为与精油相关的55名患者中,有40%的人之前从未经历过癫痫发作,因此研究人员认为他们的癫痫发作是由精油引起的。而其中60%的人有癫痫病史,所以他们的癫痫发作被认为是精油诱发的。患者的年龄从8个月到77岁不等,尽管大多数是成年人。

患者被要求停止接触这些精油和任何含有这些精油的产品。研究人员随后对这些病人进行了1-3年的跟踪调查,以监测任何癫痫发作的复发。所有的非癫痫患者在第一次发作后都接受了2至4周的抗癫痫药物治疗,在停止接触精油后,没有一个人的癫痫发作复发。而且94%的癫痫患者在随访期间也保持无癫痫发作。

作者在论文中强调,这是一个没有得到很好研究的课题,而且需要大量的研究,因为世界各地都在使用精油。他们指出,他们的观察性研究涉及来自印度一个地区的少量病人,他们说他们的发现必须在未来得到更大、更多样化的研究的证实。

"作者报告说:"精油似乎在激起这些癫痫发作,但它们是否真的是因果关系或关联关系,必须通过更大的盲目研究的进一步证据来澄清。"然而,尽管有这些局限性,[这]是对成年人中与精油相关的癫痫发作的最大研究之一。"

"[这些]与精油相关的神经系统疾病如癫痫发作的真实发生率很难确定,因为医生在询问病史时很少问这些问题,因为传统的教科书或教学课程中没有提到这些问题,"Mathew说。"此外,许多癫痫发作的病人可能不会来找三级医院的神经科医生或癫痫科医生。我们需要大规模的流行病学研究来找到真正的流行率,不幸的是,目前还没有这种研究"。

论文中给出了研究参与者的例子,包括一名29岁的男子,他没有个人或家族的癫痫发作史。他吸入了桉树油和热水混合的蒸汽来治疗感冒,在吸入5分钟后,他失去了知觉并出现了癫痫发作。作为研究的一部分,他避免接触精油,并在随后的两年中没有再出现癫痫发作。一位27岁的女性正在接受青少年肌阵挛性癫痫的药物治疗,在吸入桉树油蒸汽混合物后也同样出现了癫痫发作。在接下来的两年里,她在避免使用这些油时也没有发作。

研究人员说,通过切断接触任何形式的樟脑和桉树油,他们能够减少癫痫患者的抗癫痫药物的数量和剂量。"据报道,摄取桉树和樟脑会引发癫痫发作,而局部应用一般被认为是安全的。然而,我们在当前研究中的观察表明,这可能不是真的,"作者在论文中说。

Mathew和他的合著者建议,医生应该询问首次发作的病人和突破性发作的病人接触这些精油的情况,而发作和癫痫患者应该了解潜在的副作用。该团队目前正在研究这些精油对不同疾病和紊乱的影响,他们的早期结果表明,许多人对这些精油上瘾,在没有正当理由的情况下使用它们。

"我们认为这项研究的结果对全球都有影响,在所有过度兴奋的神经精神疾病中,如癫痫、偏头痛、丛集性头痛、焦虑症和成瘾," Mathew说。"这些都是医学、毒理学和神经学中完全没有探索过的领域。"

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